La salud bucal sigue sin ser un punto prioritario en Venezuela, según especialistas

La salud bucal se encuentra abajo en la lista de prioridades de los venezolanos este 2024. Hoy en día, comunidades vulnerables del país son propensas a sufrir problemas de caries e incluso perder dientes por la falta de recursos y de atención de calidad, debido a que el Estado no se ha esforzado por garantizar un acceso a servicios eficientes.

Pablo Quintero, presidente del Colegio de Odontólogos de Venezuela, asegura que los servicios odontológicos públicos están «muy debilitados» y que se requiere infraestructura y herramientas para optimizar las consultas. Además, a eso se suma el déficit de personal por los bajos salarios del sector salud.

En este escenario, las personas acuden cada vez menos al dentista.

«El 90 % del venezolano tiene caries dental. También hemos visto maloclusiones que son las que se corrigen con tratamientos de ortodoncia o algún tratamiento maxilofacial. Y otra afectación son las enfermedades peridontales, las inflamaciones de los tejidos blandos del diente (encías) que producen sensibilidad y sangramiento, asociadas al no cambio de los cepillos dentales y a la falta de higiene bucal», dijo Quinteros a Efecto Cocuyo, el 10 de mayo.

No hay números oficiales que revelen cuántas personas en el territorio nacional presentan problemas en dientes y encías. El 6 de mayo el mandatario Nicolás Maduro anunció el «relanzamiento de la Misión Sonrisa», una política pública que empezó a funcionar en 2006, durante la gestión del ex presidente Hugo Chávez.

Las cifras del gobierno aseguran que la misión ha atendido más de 1 millón 400 mil personas y que se han entregado más de 209 mil prótesis. Sin embargo, Maduro no especificó quiénes han recibido los beneficios ni en que entidades se encuentran estos pacientes, en un país que tiene una población de 28 millones de habitantes.

El venezolano acude al dentista en emergencias

La doctora Astrid Ramírez, coordinadora del equipo de odontología de la Fundación Aser País, dijo a Efecto Cocuyo que es habitual que el venezolano acuda al dentista solo cuando se trata de una emergencia.

«Las personas deciden ir cuando ya no aguantan y entonces muchos van a una extracción. Lo ideal es que se acuda al odontólogo cada seis meses para evitar problemas que se pueden agravar con el paso del tiempo», afirmó la especialista.

Recordó que una mala higiene bucal o el agravamiento de una enfermedad buco-dental incide de forma negativa en la calidad de vida de los pacientes y que el estado de los dientes juega un papel importante en el autoestima. Indicó que miles de familias dependen de organizaciones o fundaciones para poder atenderse por lo menos una vez al año.

Aser País se ha encargado de llevar varias jornadas odontológicas a zonas vulnerables, la última de ellas la realizaron en Cacute, estado Mérida, al occidente venezolano. Ramírez aseguró que se atendieron al menos 200 personas, de las cuales la mitad eran niños.

Añadió que la gente en estas localidades recibe al equipo con entusiasmo, debido a las pocas posibilidades que tienen para costear por sí mismos una consulta privada. De acuerdo con el doctor Pablo Quintero, una consulta de evaluación actualmente tiene un precio de mínimo 20 dólares mientras que una prótesis dental puede llegar a costar 350 dólares.

Mientras tanto, el sueldo mínimo venezolano sigue estancado desde hace más de dos años en 130 bolívares equivalentes a 3,5 dólares y el bono indexado para trabajadores activos, que solo percibe la administración pública, fue aumentado en mayo a 90 dólares. Para este mes el costo de la canasta básica para una familia de cinco miembros es de 1.200 dólares, según datos de Óscar Meza, director del Centro de Documentación y Análisis Social de la Federación Venezolana de Maestros (Cendas-FVM).

Qué se debe hacer

La situación de la salud bucal en Venezuela empeora con los meses. En junio de 2023, Luis Alonso Calatrava, decano fundador de la Facultad de Odontología de la Universidad Santa María, advirtió en Unión Radio que los problemas de caries aumentaron en un 77% desde 1990 a 2017 en el país y los problemas de encía se incrementaron en 115%.

Quintero indicó que la clave para mejorar el acceso al servicio está en que el Estado realice una mayor inversión en el sector salud.

«Debe priorizarse el abastecimiento y el insumo de todos los materiales médicos – odontológico en todo el sistema. Eso debe mantenerse», explicó el doctor.

Además, se requieren campañas de prevención y la participación activa de las familias para educar a los más jóvenes sobre el cuidado y la importancia de la salud bucal.

En 2022 la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la falta de centros de salud adecuados en la mayoría de los países para dar respuesta a las necesidades de la población implican que en general «el acceso a los servicios de atención primaria de salud bucodental suela ser bajo».

El organismo recomendó también «abandonar la tradicional lógica curativa y adoptar una lógica de promoción preventiva, incluida la promoción de la salud bucodental en la familia, la escuela y el lugar de trabajo, y que incluya una atención oportuna, integral e inclusiva dentro del sistema de atención primaria».

Actualmente, motivado a la crisis aguda que afecta al sector educativo venezolano, los programas de atención y prevención han quedado cada vez más en el olvido. No hay cifras de cuántos niños en el país sufren de caries, pero la OMS estimó en 2022 que hay al menos 514 millones de pequeños afectados a nivel global.

Piden estar alerta ante ofertas engañosas

Finalmente, el doctor Quintero recomienda a los venezolanos estar alertas para no caer ante ofertas engañosas de personas que fingen ser profesionales de la salud.

Desde marzo y hasta octubre de 2022, Douglas Rico, director Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (Cicpc) informó de 79 detenciones de falsos odontólogos en 19 entidades. El 15 de enero de 2024 funcionarios policiales arrestaron a un hombre que se hacía pasar por técnico dental en Caracas.

«Hacemos un llamado a que el venezolano acuda a odontólogos certificados, acreditados y reconocidos. El paciente tiene el derecho de exigir la identificación a sus profesionales y puede exigir el carnet del Colegio de Odontólogos de Venezuela que tiene un código QR que los lleva a una página web donde están registrados todos los odontólogos inscritos y activos en el ejercicio profesional», dijo Quintero.

Señaló que es fundamental que los pacientes no se dejen llevar por anuncios en redes sociales que prometen descuentos o tratamientos a muy bajo costo.

«Que suelen ser personas que realizan intrusismo o ejercicio ilegal, que usurpan funciones, y terminan causando problemas graves a la salud bucal», puntualizó Quintero.

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 El 90 % del venezolano tiene caries dental, dijo el presidente del Colegio de Odontólogos de Venezuela
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La salud bucal se encuentra abajo en la lista de prioridades de los venezolanos este 2024. Hoy en día, comunidades vulnerables del país son propensas a sufrir problemas de caries e incluso perder dientes por la falta de recursos y de atención de calidad, debido a que el Estado no se ha esforzado por garantizar un acceso a servicios eficientes.

Pablo Quintero, presidente del Colegio de Odontólogos de Venezuela, asegura que los servicios odontológicos públicos están «muy debilitados» y que se requiere infraestructura y herramientas para optimizar las consultas. Además, a eso se suma el déficit de personal por los bajos salarios del sector salud.

En este escenario, las personas acuden cada vez menos al dentista.

«El 90 % del venezolano tiene caries dental. También hemos visto maloclusiones que son las que se corrigen con tratamientos de ortodoncia o algún tratamiento maxilofacial. Y otra afectación son las enfermedades peridontales, las inflamaciones de los tejidos blandos del diente (encías) que producen sensibilidad y sangramiento, asociadas al no cambio de los cepillos dentales y a la falta de higiene bucal», dijo Quinteros a Efecto Cocuyo, el 10 de mayo.

No hay números oficiales que revelen cuántas personas en el territorio nacional presentan problemas en dientes y encías. El 6 de mayo el mandatario Nicolás Maduro anunció el «relanzamiento de la Misión Sonrisa», una política pública que empezó a funcionar en 2006, durante la gestión del ex presidente Hugo Chávez.

Las cifras del gobierno aseguran que la misión ha atendido más de 1 millón 400 mil personas y que se han entregado más de 209 mil prótesis. Sin embargo, Maduro no especificó quiénes han recibido los beneficios ni en que entidades se encuentran estos pacientes, en un país que tiene una población de 28 millones de habitantes.

La doctora Astrid Ramírez, coordinadora del equipo de odontología de la Fundación Aser País, dijo a Efecto Cocuyo que es habitual que el venezolano acuda al dentista solo cuando se trata de una emergencia.

«Las personas deciden ir cuando ya no aguantan y entonces muchos van a una extracción. Lo ideal es que se acuda al odontólogo cada seis meses para evitar problemas que se pueden agravar con el paso del tiempo», afirmó la especialista.

Recordó que una mala higiene bucal o el agravamiento de una enfermedad buco-dental incide de forma negativa en la calidad de vida de los pacientes y que el estado de los dientes juega un papel importante en el autoestima. Indicó que miles de familias dependen de organizaciones o fundaciones para poder atenderse por lo menos una vez al año.

Aser País se ha encargado de llevar varias jornadas odontológicas a zonas vulnerables, la última de ellas la realizaron en Cacute, estado Mérida, al occidente venezolano. Ramírez aseguró que se atendieron al menos 200 personas, de las cuales la mitad eran niños.

Añadió que la gente en estas localidades recibe al equipo con entusiasmo, debido a las pocas posibilidades que tienen para costear por sí mismos una consulta privada. De acuerdo con el doctor Pablo Quintero, una consulta de evaluación actualmente tiene un precio de mínimo 20 dólares mientras que una prótesis dental puede llegar a costar 350 dólares.

Mientras tanto, el sueldo mínimo venezolano sigue estancado desde hace más de dos años en 130 bolívares equivalentes a 3,5 dólares y el bono indexado para trabajadores activos, que solo percibe la administración pública, fue aumentado en mayo a 90 dólares. Para este mes el costo de la canasta básica para una familia de cinco miembros es de 1.200 dólares, según datos de Óscar Meza, director del Centro de Documentación y Análisis Social de la Federación Venezolana de Maestros (Cendas-FVM).

La situación de la salud bucal en Venezuela empeora con los meses. En junio de 2023, Luis Alonso Calatrava, decano fundador de la Facultad de Odontología de la Universidad Santa María, advirtió en Unión Radio que los problemas de caries aumentaron en un 77% desde 1990 a 2017 en el país y los problemas de encía se incrementaron en 115%.

Quintero indicó que la clave para mejorar el acceso al servicio está en que el Estado realice una mayor inversión en el sector salud.

«Debe priorizarse el abastecimiento y el insumo de todos los materiales médicos – odontológico en todo el sistema. Eso debe mantenerse», explicó el doctor.

Además, se requieren campañas de prevención y la participación activa de las familias para educar a los más jóvenes sobre el cuidado y la importancia de la salud bucal.

En 2022 la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la falta de centros de salud adecuados en la mayoría de los países para dar respuesta a las necesidades de la población implican que en general «el acceso a los servicios de atención primaria de salud bucodental suela ser bajo».

El organismo recomendó también «abandonar la tradicional lógica curativa y adoptar una lógica de promoción preventiva, incluida la promoción de la salud bucodental en la familia, la escuela y el lugar de trabajo, y que incluya una atención oportuna, integral e inclusiva dentro del sistema de atención primaria».

Actualmente, motivado a la crisis aguda que afecta al sector educativo venezolano, los programas de atención y prevención han quedado cada vez más en el olvido. No hay cifras de cuántos niños en el país sufren de caries, pero la OMS estimó en 2022 que hay al menos 514 millones de pequeños afectados a nivel global.

Finalmente, el doctor Quintero recomienda a los venezolanos estar alertas para no caer ante ofertas engañosas de personas que fingen ser profesionales de la salud.

Desde marzo y hasta octubre de 2022, Douglas Rico, director Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (Cicpc) informó de 79 detenciones de falsos odontólogos en 19 entidades. El 15 de enero de 2024 funcionarios policiales arrestaron a un hombre que se hacía pasar por técnico dental en Caracas.

«Hacemos un llamado a que el venezolano acuda a odontólogos certificados, acreditados y reconocidos. El paciente tiene el derecho de exigir la identificación a sus profesionales y puede exigir el carnet del Colegio de Odontólogos de Venezuela que tiene un código QR que los lleva a una página web donde están registrados todos los odontólogos inscritos y activos en el ejercicio profesional», dijo Quintero.

Señaló que es fundamental que los pacientes no se dejen llevar por anuncios en redes sociales que prometen descuentos o tratamientos a muy bajo costo.

«Que suelen ser personas que realizan intrusismo o ejercicio ilegal, que usurpan funciones, y terminan causando problemas graves a la salud bucal», puntualizó Quintero.

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 Salud – Efecto Cocuyo

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