Se origina un nuevo combustible que conseguiría perturbar la seguridad nuclear

De acuerdo con el medio de comunicación La Razón, la seguridad nuclear es un tema de constante debate y preocupación global. En el centro de esta discusión se encuentra el combustible utilizado en las centrales nucleares, que, por su naturaleza, no puede detonar como una bomba atómica. Las razones son múltiples y robustas, incluyendo las […]
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La entrada Se origina un nuevo combustible que conseguiría perturbar la seguridad nuclear se publicó primero en Soy Nueva Prensa Digital.  

De acuerdo con el medio de comunicación La Razón, la seguridad nuclear es un tema de constante debate y preocupación global.

En el centro de esta discusión se encuentra el combustible utilizado en las centrales nucleares, que, por su naturaleza, no puede detonar como una bomba atómica.

Las razones son múltiples y robustas, incluyendo las medidas de seguridad y los moderadores que impiden una reacción en cadena potente.

Combustible y control

El uranio empleado en las centrales nucleares no es lo suficientemente enriquecido para desencadenar explosiones de magnitud armamentística.

Esto no solo garantiza la seguridad de las instalaciones, sino que también facilita el control internacional sobre la fabricación de armas nucleares.

Sin embargo, la aparición de HALEU (uranio de bajo enriquecimiento de alto ensayo) amenaza con cambiar el panorama.

HALEU: una nueva preocupación

El HALEU es un tipo de combustible que algunos modelos modernos de reactores nucleares requieren y que, teóricamente, podría ser utilizado para crear armamento nuclear.

Esto plantea un desafío significativo para la vigilancia internacional y la no proliferación de armas nucleares.

Isótopos y enriquecimiento

Para comprender el problema que representa el HALEU, es esencial aclarar ciertos conceptos.

El uranio, elemento clave en la energía nuclear y las bombas atómicas, se define por su número de protones y electrones.

Sin embargo, los isótopos de uranio varían en el número de neutrones en su núcleo, lo que afecta su capacidad para ser utilizado como combustible o en armamento.

Uranio-235: el isótopo fisionable

El uranio natural contiene mayoritariamente uranio-238, inútil para fines nucleares o bélicos.

Solo un 0.7% corresponde al uranio-235, el isótopo fisionable necesario para liberar energía nuclear.

El proceso de enriquecimiento aumenta la proporción de uranio-235, creando uranio enriquecido apto para centrales nucleares y, potencialmente, para armas.

Riesgos y legislación

Según un reciente comunicado publicado en la revista Science, algunos reactores modernos utilizan HALEU con una concentración de uranio-235 cercana al límite considerado seguro.

Esto ha llevado a los investigadores a instar a una revisión de los riesgos de proliferación y a proponer la actualización de las políticas relacionadas con el HALEU, estableciendo nuevos límites para garantizar la seguridad global.

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